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揭秘地球物种大灭绝的多种原因,人类未来就面临那种地球物种大灭绝!?

时间:2017-05-25 作者:693295245 浏览:   手机版

现代的地球,一切都是那么生机勃勃,许多动植物包括人类安心生活在地球上繁衍生息,但是大家要知道地球并不是那么的安全,地球上发生了几次物种大灭绝事件,所以人类要有警惕性,预防下一次地球物种大灭绝。

地球曾经经受多次物种灭绝

地球上已经经历了5次大灭绝事件。而最著名的就是恐龙的灭绝,一般认为恐龙的灭绝和小行星碰撞有关。而最近科学家研究称,小行星并非我们面临的唯一威胁,昨天本站就报道了,气候变化导致多种物种消失。总之,死法有很多种。地球很脆,我们要好好爱护珍惜,同时我们也要努力进行科学发展,高科技让人类更安全。

地球物种大灭绝

物种大灭绝

我们如今能存活下来纯属侥幸。进化过程很可能会出现另一种结果,稍有不慎就不会是当今的局面。从冰河时代到小行星撞击,地球上的生命总面临着各种各样的事故、诡异的状况和巨大的灾难。还好它们知道如何应对这些偶发事件,我们如今才得以繁衍生息。

若是如此,我们就需要从整体上理解生命的进化历程。微生物是由它们的生活环境所塑造的,这些环境则是由火山和冰层等强大的地质力量、以及不断改变的气候所塑造的。但我们应当把眼界再拓宽一些。这些巨大的力量是否受到了宇宙中更强力量的影响呢?太阳系中、甚至银河系中的天文学现象是否都起到了一定作用呢?我们如今得以幸存,是否也和夜空中的繁星有关呢?

恐龙时代灭绝与陨石撞地球

在天文学事件对进化的影响中,最著名的假说便是,一颗陨石在6600万年前击中了地球,导致了恐龙灭绝。该假说由物理学家路易斯·阿尔瓦雷兹(Luis Alvarez)与身为地理学家的儿子沃尔特、以及同事们于1980年共同提出。

研究人员发现,在世界各地与恐龙灭绝同时期的沉积岩中,都含有大量稀有元素铱。该研究团队指出,这些铱或许是由陨石带到地球上的,因为铱在小行星中的含量比地球上大得多。这样的撞击究竟是如何导致所有恐龙悉数灭绝的,科学家对此还在争论不休,但可能的原因有很多。

地球物种大灭绝

物种大灭绝图片

撞击时释放的能量可以在全球范围内引发火灾。研究人员估计,要想向地球上输送这么多的铱,陨石的直径需达到10公里。如此巨大的陨石释放的能量多达氢弹的数百万倍。此外,由爆炸喷射到空气中的灰尘和碎石还会遮挡阳光,导致地表气温在接下来数年中持续下降。

1991年,科学家在墨西哥发现了一处直径达160公里的撞击坑,地质年龄也刚好与恐龙灭绝时期温和。这为陨石撞击假说提供了支持。我们还不清楚陨石撞击对恐龙的灭绝究竟起到了怎样的作用。有证据显示,恐龙当时已经开始走向没落了。但我们有理由相信,这样巨大的灾难足以在进化史上留下浓墨重彩的一笔。这一发现也让人们对陨石撞击感到更加忧虑。

不过,陨石撞击并不是恐龙灭绝的唯一解释。Tokuhiro Nimura是日本空间保护协会的一名研究人员。Nimura和同事们于今年3月提出,当时之所以会气温下降、铱含量升高,是因为太阳系从一片分子云中穿行而过。分子云是太空中一种由气体和尘埃构成的云团,是孕育恒星的场所。这些尘埃在地球大气中不断累积,结果遮挡了阳光,导致气温下降。

这一构想可以回溯到1975年。英国天文学家威廉·麦克雷(William McCrea)曾提出,若地球从“尘埃带”中穿过,便会导致冰河时代的到来。但天文学家米切尔·伯格尔曼(Mitchell Begelman)和马丁·里斯(Martin Rees)当时指出,这些尘埃其实会影响由太阳发出的粒子的行动轨迹,从而使地球暴露在大量辐射之下,在引发气候变化的同时,还会导致物种灭绝。

地球物种大灭绝

地球物种大灭绝

Nimura如今重提了麦克雷的观点,认为墨西哥发现的撞击坑不足以导致白垩纪末期的物种大灭绝。不过到目前为止,该观点大部分仍只是猜测而已。“在我看来,这个想法很有意思,听上去也可行,但还缺乏进一步研究,也没有明显的证据支持。”加拿大雷琴纳大学的天文学家马丁·比奇(Martin Beech)表示。

2.52亿年前的地球物种大灭绝

6600万年之前的这次灭绝是已知的几次“物种大灭绝”之一,全世界的物种似乎都在突然之间灭绝了。规模最大的一次灭绝事件发生在2.52亿年前的二叠纪时期,当时地球上超过96%的物种不幸灭绝。如今地球上的所有生命都是从剩下的4%演变而来的。因此,如果这次物种大灭绝没有发生的话,进化史的走向将会全然不同。而在其它物种灭绝之后,幸存的物种便得以迅速扩张,多样性也大大增加。

至于这些物种大灭绝事件的原因,古生物学家一直争论不休。也许生态系统天生就是这么运作的。由于所有生命都相互依存,因此只要一个种群中发生了一点小小的变化,有时便会引发多米诺效应,使整个生态系统翻天覆地。但大规模物种灭绝更可能由生物界之外的原因所引发。

三叠纪晚期的物种大灭绝就是如此。地球上一半的物种都在此次事件中灭绝。而这次灭绝事件也许是由愈发频繁的火山活动所导致的气候变化引发的,但陨石撞击或许也是原因之一。这样灾难性的陨石撞击也许并不是运气不好导致的,相反,这可能是宇宙的系统性安排。

地球物种大灭绝的原因研究

地球物种大灭绝

地球物种大灭绝的原因

一个著名假说提出,太阳有一颗黯淡的伴星,由于距太阳过远,从未直接被我们观测到。这颗恒星被称为“涅墨西斯”(Nemesis,神话中的复仇女神),又称“死星”。它可能会阶段性地把太阳系边缘的冰岩吸引过来,撞向地球附近的区域。

这一假说由两支天文学家团队于1984年提出,分别由丹尼尔·惠特迈尔(Daniel Whitmire)与阿尔伯特·杰克逊(Albert Jackson)和马克·戴维斯(Marc Davis)、理查德·穆勒(Richard Muller)和皮埃特·哈特(Piet Hut)组成。他们都受到了1984年初的一项发现的启发:大规模物种灭绝的发生是有规律的,在过去的5亿年间,大约每2600万年发生一次。

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