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火山口里面是什么? 火山口有生命存在吗?

时间:2018-10-18 作者: 浏览:   手机版

对火山,我们都知道每当火山爆发的时候,感觉世界末日来了一样。它爆发时的场景非常震撼,火红火红的岩浆从山上流下来,所到之处都化为灰烬。今天让我来了解一下火山。

火山口简介

火山口是指火山喷出物在它们的喷出口周围堆积,在地面上形成的环形坑。上大下小,常成漏斗状或碗状,一般位于火山锥顶端(无锥火山口则位于地面,称负火山口)。火山口的深浅不等,一般不过二、三百米,直径一般约在一公里以内;底部直径短,常仅约大于下面的火山管。

火山形成

火山口并不是一开始就是今天的样子。墨西哥帕里库丁火山刚刚开始活动的时候,人们亲眼看到了地下仅仅有个几厘米宽的裂缝在冒烟,当时这里也没有什么“山”,是一片平坦的庄稼地。可是在 3小时后裂缝就加宽到 9米,喷发逐渐猛烈了。以后,喷出的碎屑物质和熔岩不断在喷火口的周围堆积起来,越堆越高,才成为锥形的山峰,达到了几百米的高度,而火山口也高高地位于山的顶端了。但是火山并非经常活动,它所能堆积的高度也是有限的。在它暂时停止活动以后,火山口还会因雨水冲刷等作用而被破坏。

地下的岩浆如果冷凝,体积发生收缩,更会使上面的岩层因下面空虚而产生裂缝,火山口四周沿裂缝塌陷,扩展得很大。有的火山在再一次喷发时,因为地下的岩浆粘滞,在能量蓄积得很大时才以爆炸的形式冲出来,这时往往会把原来的火山锥炸掉一大块,甚至全部炸掉,仅在平地上留下一个大坑,许多时候就在这坑中或坑的边缘再次喷发,形成新的火山锥和火山口。有的火山在再一次喷发时,因为地下的岩浆粘滞,在能量蓄积得很大时才以爆炸的形式冲出来,这时往往会把原来的火山锥炸掉一大块,甚至全部炸掉,仅在平地上留下一个大坑,许多时候就在这坑中或坑的边缘再次喷发,形成新的火山锥和火山口。

禁区里的生命

在1977年,美国地质学家和生物学家在一次对东太平洋的探险活动中,发现了一个深海火山口,该火山口位于海平面下2500米的地方。这是第一座被发现的深海火山。生物学家们在这里发现了一件不可思议的事情,他们在海底火山口附近发现了生物。人们一贯认为,在温度高于55℃的环境下是不会有生命体存在的,可是生物学家们发现在这个水温高达350℃的火山口附近,却是一派生机盎然。这里生活着虾、蟹、巨蛤、孔线虫及其他一些不知名的海底生物,甚至还有较高级的章鱼。

这个发现连科学家都感到非常惊奇,他们没想到这些生物居然可以在如此恶劣的环境中繁衍生存。这些生物是如何在一片黑暗的极端恶劣的环境中生存下来的?这里无法生长植物,那么这个生物圈的食物链又是怎么形成的呢?其实,这是一个有趣的食物链。在火山口附近生活着许多耐高温的氧化硫杆菌,它们所需的养分来源于火山口吐出的硫化氢,而它们自己则是高级的浮游生物的美味。虾、蟹、蛤等又以浮游生物为食。在这个食物链最顶端的章鱼,则以虾来充饥。因此即使没有阳光,没有植物,这些生物也能生存得很好。

移民过来生物

因为好奇,科学家们对海底火山口的生物做了大量的研究,他们发现大部分火山生物都只能生活在活火山附近,当火山不再活动后,生活在活火山附近的火山生物也会随之死亡。但是,一旦火山又开始活动,火山口附近几乎马上就被丛生的微生物占据了。仅用了一年的时间,它们就吸引了虾、蟹等各种海底生物,还有一些很小的管状蠕虫。

科学家们好奇的是,从一个火山喷发口到另一个喷发口的路程遥远,这些火山口的动物是怎么穿越遥远的距离,千里迢迢赶到这里的呢?另外一个问题是,海底的温度一般都低于10℃,而火山口的温度高达几十摄氏度甚至上百摄氏度。这些生物常常要接受两种温度的交叉考验,它们又是如何安然度过的呢?这些问题还有待人们进一步去研究。但对研究生命起源的科学家来说,海底火山口生命的发现具有更大的作用,它为人们研究生命的起源提供了一个很好的依据。

近年来,人们通过研究从火山口附近区域采集到的深海生物,得出了一些惊人的结论。科学家们利用核糖体DNA,对生活在海底火山口的微生物进行了全面研究,发现这些生活在极端高温下的生命有着上亿年的历史。按照生物进化理论分析,这种细菌,处于生命进化最原始的阶段。大约在30亿年前的前寒武纪,它们诞生于赤道附近。研究者认为,从某个角度来说,这些耐高温的微生物更接近于所有生命的祖先。当然也有人不同意这一看法,要揭开最终的谜底还需要更进一步的探索。

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